Conheça sua hidrelétrica: hidrelétrica de conduto

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Conheça sua hidrelétrica: hidrelétrica de conduto

Hidrelétrica de conduto

 

Mas em algum momento, perdemos de vista seu valor para o sistema: energia limpa, confiável e renovável. De fato, a energia hidrelétrica tem um grande potencial para fazer mais, especialmente por meio de novas tecnologias inovadoras.

 

 

Torne-se um especialista nas várias maneiras pelas quais a água pode gerar energia com esta série, chamada Conheça o seu hidrelétrico . A lição um aborda a energia hidrelétrica do conduto.

 

Milhares de quilômetros de canais, tubulações, túneis e aquedutos artificiais nos Estados Unidos estão constantemente carregando água – para irrigação, para corpos d’água maiores, para a sua torneira ou para sua casa no sistema de águas residuais da cidade.

 

 

Você sabia que essa mesma água também pode produzir energia? É chamado de hidrelétrica de conduíte e aprimora a infraestrutura hídrica existente para produzir energia sem a necessidade de uma grande barragem ou reservatório.

 

É tudo uma diversão

O ato de canalizar água para um túnel, tubulação ou canal é chamado de desvio. Esses projetos desviam a água de um reservatório, lago ou rio através de um tubo de algum tipo – conhecido como canal, daí o nome de canal hidrelétrico.

 

 

A água flui através de turbinas hidráulicas a caminho de seu destino final, que pode ser a irrigação de vegetais que acabam por acabar no seu prato ou na água que você usa para cozinhá-los.

 

Ao equipar esses tubos existentes com turbinas, uma fonte de energia nova, eficiente e inovadora nasce de uma geração que não seria capturada. Os sistemas também são eficientes.

 

 

Os sistemas hidrelétricos de conduíte normalmente têm um fluxo de água bastante constante, o que também significa que estimar o potencial de energia é bastante confiável em comparação aos projetos hidrelétricos tradicionais.

 

Mais tubulações, mais oportunidades

O Distrito de Irrigação Imperial no Vale Imperial da Califórnia é um ótimo exemplo de desenvolvimento de conduítes. Como o maior distrito de irrigação do país, o IID mantém mais de 5.000 quilômetros de canais artificiais, com 14 novos projetos de hidrelétricas em dutos. Esse é um potencial de energia significativo.

 

O IID já possui cerca de 80 MW de energia hidrelétrica em seu sistema, disse Mario Escalera, gerente de operações e infraestrutura do distrito. Os 6 MW de nova energia de conduíte que o distrito foi aprovado para desenvolver ajudarão a cumprir as metas de energia renovável e fornecerão energia a um preço extremamente baixo. Isso se deve à infraestrutura existente e à fonte de energia gratuita e ilimitada – a água que flui para os canos da IID do rio Colorado.

 

“Não há custo de combustível, é claro”, disse Escalera. “E os canais funcionam 24/7. Os 12 locais renováveis ​​aprovados produzem cerca de 32 milhões de quilowatts-hora de geração anual – um valor de cerca de US $ 3,8 milhões em receita líquida, com um custo médio de energia nivelado de 5 centavos de dólar por quilowatt-hora. Essa é uma economia substancial. ”

 

Os preços padrão da energia verde estão em torno de 7 centavos de dólar por quilowatt-hora. As primeiras novas unidades de conduítes que o IID está instalando estão chegando a cerca de 3 centavos de dólar por quilowatt-hora. “Examinamos quais oportunidades estavam disponíveis no IID e vimos essa oportunidade de extrair energia a um custo muito baixo para poupanças que podemos repassar aos nossos clientes”, disse Escalera.

 

A tecnologia que o IID está usando, o Micro Hydro Screw Generator, para extrair energia de alguns de seus conduítes é nova na América do Norte.

 

As turbinas, que são parafusos de 45 ‘com 14’ de diâmetro, vêm da Holanda. Escalero disse que se os projetos atuais ficarem online dentro do prazo, serão os primeiros do gênero para os Estados Unidos.

 

Inovações em Eficiência

Os projetos de conduítes criam não apenas a oportunidade de eficiência, mas também uma ótima plataforma para inovação. Portland, Oregon, por exemplo, está usando novas tecnologias para extrair energia de seus dutos municipais.

 

A Lucid Energy , uma startup sediada em Portland, desenvolveu o LucidPipe Power System , que é colocado em linha nos tubos de uma rede de transmissão de água, para gerar eletricidade a partir do excesso de pressão no oleoduto. A Riverside Public Utilities, na Califórnia, também instalou a tecnologia da Lucid para alimentar suas luzes da rua.

 

Criando novas oportunidades

Com a aprovação da Lei de Eficiência Regulatória de Hidrelétricas de 2013, que abriu as portas para determinados projetos de conduítes, agora é um momento melhor do que nunca para aproveitar a sinergia dessa tecnologia.

 

A Comissão Federal de Regulamentação de Energia fornece uma isenção de permissão para conduzir projetos com menos de 5MW, acelerando o processo de permissão de hidrelétricas notoriamente demorado.

 

 

Desde a sua aprovação, mais de 76 projetos representando 20 megawatts de capacidade foram qualificados para uma isenção federal, exigindo apenas a construção de licenças estaduais e locais.

 

 

Escrito por:  LeRoy Coleman, NHA’s Communications Manager

Fonte: National Hydropower Assoc

Link da notícia: https://medium.com/the-hydroelectric/get-to-know-your-hydro-conduit-hydropower-28e290b6a953

 

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