As energias renováveis ​​podem levar a América Latina a uma recuperação verde?

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As energias renováveis ​​podem levar a América Latina a uma recuperação verde?

Aproveitar os recursos de energia limpa da região pode impulsionar a economia, mas os obstáculos permanecem, já que os governos ainda apostam nos combustíveis fósseis

nquanto a América Latina luta contra a pandemia do coronavírus, a energia renovável oferece um caminho possível para a recuperação econômica e a redução de emissões. Mas muitos obstáculos permanecem, com os governos ainda apostando em combustíveis fósseis e atrasando novos projetos que impulsionariam a rede de energia limpa. 

A região está particularmente bem posicionada para alavancar a indústria renovável como uma fonte de novos empregos, investimentos e cortes de emissões. Cerca de um quarto do suprimento de energia da América Latina vem atualmente de fontes renováveis, incluindo hidro e bioenergia, mas não está aproveitando ao máximo seus vastos recursos solares e eólicos.

O aproveitamento desses recursos pode não só amenizar a recessão esperada na América Latina em decorrência da pandemia, com o PIB previsto para cair até 9,1% neste ano , mas também colocar a região no caminho da descarbonização, em linha com o Acordo de Paris sobre as mudanças climáticas. Isso requer o alcance de emissões líquidas de CO2 até 2050.

Mas para ter sucesso, os governos precisarão ser proativos e definir um plano de recuperação verde com foco no setor de energia renovável na América Latina, o que ainda não aconteceu. A região ainda não optou por um estímulo verde para aliviar seus problemas econômicos, ideia que ganhou força em outras partes do mundo.

“A Europa e a China já traçaram um roteiro para enfrentar a crise do COVID-19. Isso não aconteceu na América Latina. Continuaremos a dar bilhões ao setor de combustíveis fósseis ou, em vez disso, aumentaremos as energias renováveis, criando mais empregos e ajudando a economia a se recuperar? ” disse Ramón Mendez, ex-diretor nacional de energia do Uruguai e agora gerente do grupo de consultoria IVY.

Grande potencial renovável

Embora a capacidade eólica e solar esteja crescendo rapidamente na América Latina, ela representa apenas 6,5% da capacidade energética instalada atual da região. Os combustíveis fósseis ainda respondem por cerca de 75% da oferta de energia primária, sendo que o restante da matriz energética é composta em grande parte por hidrelétricas, biomassa e bioenergia. 

Os países se dividem aproximadamente em dois grupos com base em suas combinações de eletricidade. Alguns dependem fortemente de energia hidrelétrica, como Brasil e Colômbia, enquanto outros usam petróleo e gás como fonte primária de eletricidade. Isso inclui Argentina e Peru. A energia a carvão fornece apenas uma pequena parcela da produção total de eletricidade na maior parte da região.

Os países se dividem aproximadamente em dois grupos com base em suas combinações de eletricidade. Alguns dependem fortemente de energia hidrelétrica, como Brasil e Colômbia, enquanto outros usam petróleo e gás como fonte primária de eletricidade. Isso inclui Argentina e Peru. A energia a carvão fornece apenas uma pequena parcela da produção total de eletricidade na maior parte da região.

Embora muitos dependam da energia hidrelétrica, o potencial de expansão é limitado por conflitos sobre o uso da terra, esforços de conservação da floresta e territórios indígenas. Como resultado, espera-se que a participação da energia hidrelétrica diminua após 2030, abrindo espaço para energia solar, eólica e outras energias renováveis.

“O potencial é enorme em termos de recursos. O Chile e o México têm os níveis de radiação solar mais altos do mundo. Também há um grande potencial eólico no norte da Colômbia e no sul da Argentina. Em suma, há potencial renovável suficiente para cobrir toda a demanda da região ”, disse Lisa Viscidi, chefe do programa de energia do Diálogo Interamericano.

Nas últimas duas décadas, vários governos incentivaram a implantação de energia renovável, implementando leilões de tecnologias específicas. Brasil e Uruguai foram os primeiros, em 2005 e 2006, respectivamente, seguidos por Argentina, Chile e México. 

Todos estão apostando em combustíveis fósseis para obter mais renda. Mas é uma visão de curto prazo, já que a demanda do pico do petróleo está se aproximando

Desde 2015, contratos de energia limpa superiores a US $ 46,8 bilhões e 32 GW de nova capacidade instalada foram concedidos por meio de leilões liderados pelo governo em toda a região. Desse total, 27 GW correspondem a energias renováveis ​​não convencionais, de acordo com relatório do Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) e do Inter-American Dialogue, um think-tank. 

Mas isso pode ser apenas o começo. É técnica e economicamente viável expandir a energia renovável na América Latina, concordam os especialistas. No cenário da Agência Internacional de Energia Renovável de um sistema de energia global consistente com o Acordo de Paris, 93% da eletricidade da região viria de energia renovável em 2050.

Tal resultado não apenas limparia a rede de energia e reduziria as emissões, mas também impulsionaria a economia. Um relatório recente do BID estima que a descarbonização trará um adicional de 100.000 empregos em tempo integral no setor de energia renovável até 2030, em comparação com as projeções baseadas nas tendências atuais.

“A descarbonização é uma meta necessária e viável para a América Latina e o Caribe que pode trazer muitos benefícios”, disse Graham Watkins, chefe de mudanças climáticas do BID. “Todos os países da região poderiam criar mais empregos do que aqueles que seriam destruídos como parte da transição para uma economia descarbonizada.”

Os países sem seus próprios recursos de gás natural e petróleo deram os passos mais significativos em suas transições de energia até agora. O Uruguai agora tem 98% de geração de eletricidade livre de carbono, da qual o vento responde por 26%, uma das maiores participações do mundo. Às vezes, sua matriz energética é quase totalmente alimentada por energia eólica. 

A rápida captação do Uruguai na geração de energia renovável, especialmente eólica, foi motivada por anos de dependência de hidrelétricas, lastreadas na geração térmica a óleo, que estava sujeita a risco de preço e totalmente dependente de importação. O país atraiu investidores estrangeiros e criou 50.000 empregos no setor de renováveis. 

A Costa Rica tem números semelhantes. A pequena nação insular obtém mais de 98% de sua eletricidade de fontes renováveis, divididas principalmente entre hidrelétricas e eólicas. O país foi o primeiro da região a apresentar um plano abrangente para se tornar uma economia com emissões zero até 2050.

“Uruguai e Costa Rica realizaram com sucesso uma transição energética, mas isso não foi seguido por muitos outros países. O Chile continua sendo uma das poucas exceções ”, disse Mendez. “Os combustíveis fósseis ainda estão muito presentes e isso não é um bom sinal. A região está indo contra os objetivos do Acordo de Paris. ”

O Chile , quase sem petróleo e gás, mas com muito carvão, que responde por 40% do mix de energia, recentemente se juntou ao Uruguai e à Costa no compromisso de se tornar neutro em carbono até 2050, prometendo eliminar gradualmente todas as usinas de geração de energia a carvão até 2040. Ela fechará as oito fábricas mais antigas até 2024.

O país passou de 3% da capacidade instalada de energias renováveis ​​não convencionais em 2014 para 25% hoje, aproveitando a radiação solar do norte do país e os fortes ventos da região sul da Patagônia. Já cumpriu sua meta de ter 20% das energias renováveis ​​até 2025. 

“Temos energia suficiente fornecida por fontes renováveis ​​que permite o fechamento das usinas a carvão”, disse Andrés Rebolledo, ex-ministro da Energia do Chile. “Mas isso tem que vir com avanços tecnológicos, como baterias melhores, a fim de evitar a variabilidade das fontes de energia renováveis.”

As medidas de bloqueio desencadeadas pela pandemia fizeram com que a demanda de energia caísse em todo o mundo e a América Latina não foi a exceção. Isso tem desafiado ainda mais o desenvolvimento das energias renováveis, com Brasil , Peru e México fechando o ritmo em novos leilões de energia solar e eólica programados para este ano. 

Mas a pandemia também mostrou que muitos governos ainda estão dispostos a apostar nos combustíveis fósseis, alocando mais fundos para o setor em vez de implementar um estímulo verde. A Argentina decidiu subsidiar o barril nacional de petróleo e conceder mais recursos ao gás natural. No ano passado, as empresas de combustíveis fósseis receberam 27,6 bilhões de pesos (US $ 423 milhões).

O governo Alberto Fernández, que assumiu em dezembro, ainda não lançou nenhuma política para o setor de energias renováveis. O país tem capacidade instalada de 8% de fontes renováveis ​​não convencionais, com meta de chegar a 20% até 2025, o que os especialistas locais em energia não consideram viável devido aos programas existentes.

Enquanto isso, o México segue uma trajetória semelhante. Tem uma meta de 35% de energias renováveis ​​até 2024, aumente para 40% até 2035 e 50% até 2050, tudo o que parece improvável. Apesar dos leilões promissores lançados em 2015, o presidente Andrés Manuel López Obrador cancelou novas licitações e voltou a usar os combustíveis fósseis.

“É um problema compartilhado pelos países exportadores de petróleo e gás da região. Todos estão apostando em combustíveis fósseis para obter mais renda. Mas é uma visão de curto prazo, já que a demanda do pico do petróleo está se aproximando ”, disse Leonardo Stanley, economista do Centro para o Estudo do Estado e da Sociedade (CEDES) da Argentina. “Eles carecem de uma visão estratégica para o seu setor de energia.”

A América Latina tem alguns problemas intrínsecos de energia para resolver. A maioria dos recursos renováveis ​​na América Latina está em áreas distantes dos centros urbanos de demanda. Isso requer linhas de transmissão muito caras, que já estão operando em sua capacidade em toda a região e precisam ser expandidas ainda mais.

Os países também carecem de indústrias manufatureiras locais fortes e renováveis, e os suprimentos precisam ser importados, principalmente da China. O Brasil continua sendo a única exceção. As finanças também representam outra barreira para alguns países, como a Argentina, com projetos existentes cancelados em meio a uma crise econômica. Mas Viscidi está otimista com a materialização de novos fundos.

“Quanto mais países puderem expandir suas linhas de transmissão, mais possibilidades eles terão em energia renovável. Os investimentos devem continuar crescendo nos próximos anos ”, argumenta Viscidi.

Fonte : Diálogo Chino

Escrito por : Fermín Koop

Link da Notícia : https://dialogochino.net/en/climate-energy/37701-can-renewables-push-latin-america-towards-a-green-recovery/

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